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智齒要不要拔,眾說紛紜。相傳「智齒無用,一定要拔」,卻也有人說「拔智齒會變笨」。究竟該如何妥善處置這4顆智慧之齒?若不得不拔,又須先做什麼評估?又該如何清潔才不容易蛀牙呢?

「你長智齒了嗎?」很多成人被這問題考倒,像25歲的小桐,就不清楚自己智齒長了沒。直到有一天,最後排的大臼齒突然鬧脾氣,紅腫熱痛難當,去看醫師才明白,原來是躲在最後面的智齒長得歪扭,長年刷不到,形成清潔的死角,連累了旁邊的第二大臼齒一起蛀牙,得花大工程一併處理。

通常在18~25歲間陸續冒出的智齒,伴隨邁向成人的階段而有「智慧齒」的美名,但多數人長智齒的經驗並不甜美;相反的,往往「痛」感十足。尤其歪著長、倒著長的智齒,容易拖累其他牙齒的健康,更是口腔的不定時炸彈。

智齒是退化之牙
照X光可確定是否正常

「智齒為何會長歪?」不少人智齒長歪,苦不堪言時會有這疑問。事實上,智齒是成人齒列的第三大臼齒,上下左右共4顆。在老祖宗時代,有力的大臼齒可幫助咀嚼食物,但演化至今,人類齒弓改變,口腔無法完全容下32顆牙,下顎的空間變小,沒有充足的空間留給智齒發育,所以受擠壓的智齒容易長在不該長的地方。

台北市立聯合醫院忠孝院區牙科主任陳立恆表示,智齒因空間不足,可能不會長在正常的齒列,變成「斜著長、倒著長,甚至橫著長」,而有些人的智齒是長不出牙齦外的「埋伏齒」,埋在骨頭裡,看來像沒長智齒,多年後隱隱作痛才發現。

多數人有所不知,是否長智齒、顆數,也和遺傳有關。振興醫院牙科醫師胡韻生表示,並非每個人都會長齊4顆智齒,如果爸媽天生缺牙,或智齒長歪,同樣情形也可能發生在子女身上。另外,長智齒與否與個人的牙齒大小也有關係,因此「是否長智齒、幾歲長、長幾顆」等答案因人而異。如果20歲的成人覺得智齒毫無動靜,則可去牙科照X光,請醫師檢查,如有異常也可及早發現與治療。

躲在角落的頑固份子
視其功能再決定命運

「醫生,拔掉智齒會變笨嗎?臉會凹下去嗎?」這是來檢查牙齒的人經常有的迷思,胡韻生表示,其中最常見的錯誤觀念,就是認為「長了智齒,一定要拔」。

胡韻生指出,智齒如果長在正常齒列,也有咬合功能,且清潔工作做得好,智齒健康生長,即可保留。除此,智齒的特殊地位還有大作用,例如:當第二大臼齒被拔掉,智齒就可取代其功能;或當第二大臼齒蛀牙,就需要智齒為牙橋做假牙,所以智齒並非毫無用武之地。

然而,由於生長空間不足,很多人的智齒是長歪的,生長位置和方向不在正常齒列,或只長一半。這個藏在偏僻角落的頑固份子,和前面的第二大臼齒經常形成V形的凹槽,變成口腔藏汙納垢的死角。若未徹底清潔而導致食物堆積,不僅智齒蛀掉,還可能拖累「鄰居」──第二大臼齒,或造成嚴重的牙周破壞,甚至引起智齒周邊反覆發炎。胡韻生指出,嚴重時會引發蜂窩性組織炎,建議患者身體狀況良好,再拔除不良的智齒。

長歪的智齒要處理,長不出來的智齒是否不用理會?答案可能並非如此。胡韻生認為,有時埋伏齒會造成耳鳴或顎關節肌肉疼痛等症狀,或變成含齒囊腫,成為下顎骨的隱憂。因此,應盡早找牙醫照X光,評估是否拔除。

拔智齒像作戰
顧好健康,才有勝算

雖然沒人喜歡被拔牙,但拔智齒是「必要之惡」,為了不造成口腔更大問題,也得忍痛處理。但要注意,拔智齒手術有一定風險,可能比拔一般牙齒複雜且困難,此外,也不是所有人都適合進行這手術。

陳立恆表示,智齒是最後長出的牙,牙根形狀變化大,加上位置偏僻,空間狹窄,增添手術操作的困難度。如果智齒不巧埋伏在牙齦下,則手術工程更浩大,「得先切開牙肉,把包住的骨頭去掉,然後把智齒鋸成兩半,才能拔掉」。

正因手術複雜度高,不只醫生,躺著的病人也像作戰,很耗體能。進行手術時,一個半天不能喝水,因此會脫水,加上心情緊張,導致許多人在拔智齒手術後會發燒。陳立恆說明,如果身體抵抗力弱時進行手術,術後也容易發燒,但這類發燒不是感染引起,多休息就可緩解。

有血液疾病、免疫力差
或服藥,請先告知醫生

什麼情況不適合拔智齒?陳立恆指出,有全身性疾病,尤其血液疾病的患者,需經過完整評估,才能進行拔智齒手術。有心臟病、高血壓、糖尿病、甲狀腺亢進的人,或有白血病、免疫性疾病,或抵抗力差的老人,都不太適合拔智齒,因此,醫生多會建議先控制好疾病。如果有長期服用的特定藥物,例如:阿斯匹靈,也要提前告知醫師,進行評估,以免身體凝血功能降低,導致術後傷口難癒合。

拔牙的確也有風險存在,例如:下顎智齒距離下顎齒槽神經太近,可能在拔牙過程中讓神經受損,甚至弄斷神經,造成下顎神經麻痺。此外,智齒在急性發炎紅腫的狀態,可能把細菌推到下顎腔附近,如果感染部分沒妥善處理,可能引起蜂窩性組織炎,並且擴散感染到胸腔。所幸,尋求專業的口腔外科醫師做術前的正確診斷,例如:藉X光片觀察牙根和下顎神經管的解剖位置,並且對手術過程周詳評估,就可大幅降低手術的風險。

至於傷口的癒合期,最快需要1~2週。在與頑強的智齒「大戰」後,妥善護理可加快傷口恢復。陳立恆提醒,手術後的要點是:要能緊咬紗布1小時,避免說話,才能有效止血。想避免傷口腫脹,可在24小時內冰敷。如果進食,盡量不吃熱燙食,先吃冷食,另外,也可多補充維生素C,以及擁有充足的睡眠。

8撇步,呵護你的智齒

  1. 1.換刷頭小的牙刷,深入潔淨智齒。
  2. 2.至少早餐後、睡覺前各刷一次牙。
  3. 3.吃完東西後一定漱口。
  4. 4.多喝水可沖淡口腔內食物發酸的機會。
  5. 5.刷牙時,將牙刷傾斜45度角,從牙齦邊緣,由內向外刷,使牙面及牙齦都能被刷到。
  6. 6.每半年作口腔檢查,可早期發現,早期治療。
  7. 7.少吃零食,尤其是甜食。
  8. 8.多攝取含維生素C、D及鈣、磷等礦物質食物,如:芭樂、柳丁、奇異果、葡萄柚、牛奶、奶製品、糙米等。

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